Les universités sont toutes publiques. Elles sont regroupées au sein des Pôles de recherche et d'enseignement supérieur (PRES).

Il existe en France 80 universités. Elles sont toutes de statut public et sont financées par l’État qui habilite selon une procédure très stricte les diplômes nationaux qu’elles délivrent. C'est ce qui permet d'offrir un excellent niveau de formation pour un coût annuel particulièrement abordable et relativement homogène sur l'ensemble du territoire. Les universités enseignent l'ensemble des disciplines.

Les universités reçoivent 80 % des étudiants, dont 12% environ sont des étudiants étrangers.  Réparties sur tout le territoire français, elles offrent de multiples cadres de vie.


Les universités regroupent des facultés, les Instituts universitaires de technologie, les IAE et certaines écoles d'ingénieurs.
Les licences, les DUT, les diplômes d'université et les licences pro sont des diplômes qui sont exclusivement délivrés par les universités. Les universités proposent également des Masters des doctorats, des diplômes d'ingénieurs.

La plupart des universités ont un fort rayonnement sur le territoire dans lequel elles sont installées. Elles entretiennent des liens importants avec les collectivités territoriales et les entreprises.

Chaque université signent de nombreuses convention de partenariats avec des établissements étrangers pour l'échange d'étudiants et des travaux de recherches communs.

La quasi-totalité des universités sont connectées à Campus France. Pour y candidater, vous devez suivre les différentes étapes de la procédure tout en veillant à complèter les démarches complémentaires qui pourraient être demandées par certaines formations.

La plupart des universités possèdent des sites de formation délocalisés, qui peuvent se situent à une certaine distance du campus principal, voire dans d'autres villes. Il s'agit généralement d'Institut Universitaires de Technologies.
De plus, il existe des universités dans les territoires d'Outre-Mer, bien loin de la métropole.
Réfèrez vous à la carte ci-dessous avant de procéder à une candidature.

L'acteur essentiel de la recherche en France


Les universités sont le lieu où se développe l'essentiel de la recherche publique en France : le niveau d'enseignement y est partout reconnu comme très élevé. Les récents Prix Nobel scientifiques français ont  par exemple été attribués à des universitaires.
Les étudiants, qui envisagent une poursuite d'étude en doctorat, doivent, donc priviligier des formations universitaires dans leur projet d'étude.

La France à mis en place une "Stratégie nationale de recherche et d'innovation". Il s'agit d'une définition des priorités de recherche à quatre ans, permettant de relever les défis de la connaissance, les défis technologiques et les défis sociétaux.

Les trois axes définis pour la période 2009/2012 sont :

    * la santé, l'alimentation, les biotechnologies
    * l'urgence environnementale et les écotechnologies
    * l'information, la communication et les nanotechnologies

Plus de 300 écoles doctorales, animées par 62 000 enseignants-chercheurs, assurent la formation à la recherche, en étroite liaison avec plus de 1200 laboratoires de recherche.

La professionnalisation des études universitaires


Les cursus proposés par les universités sont chaque année davantage ouverts aux échanges avec le monde professionnel. L'accomplissement de stages en cours d'études universitaires est désormais fréquent, et cela concerne environ 30 % des étudiants (60% pour les élèves de Master 2).

Les universités se sont toutes dotées d'un référent stage et disposent d'un bureau d'aide à l'insertion professionnelle (BAIP) chargé en particulier de diffuser aux étudiants une offre de stages et d'emplois variés et de les assister dans leur démarche.

Depuis 2007, l'insertion professionnelle est une des missions des universités. Les universités sont responsables et sont évaluées sur leurs capacités à apporter une insertion professionnelle à leurs étudiants.

Les étudiants étrangers ont librement accès aux stages, au même titre que les étudiants français. En revanche, le titre de séjour étudiant ne permet pas les poursuite d'étude dans des formations en apprentissage ou en contrat de professionnalisation qui procurent un statut de salarié.

En France, le montant des droits de scolarité - pour une année universitaire - dans les universités publiques sont fixés par l’État. En 2012-2013, ce montant a été arrêté à :
- 181 euros en Licence,

- 250 euros en Master,

- 380 euros en Doctorat.
- 596 euros pour les étudiants en Ecoles d’ingénieur
Ces chiffres sont identiques pour les étudiants de nationalité française et pour les étrangers. La majortié du coût global des formations est, donc, pris en charge par l'Etat français.

Les pôles de recherche et d'enseignement supérieur (PRES)


Les PRES regroupent des universités, des écoles spécialisées  et des organismes de recherche,  pour leur permettre de mutualiser leurs activités et leurs moyens.  Il existe actuellement une vingtaine de pôles.

Les PRES sont d'abord un instrument de promotion des établissements membres. C'est un moyen de prendre une meilleure place dans la compétition scientifique internationale, les établissements français étant souvent de taille moindre (en terme d'effectif) que leurs concurrents internationaux.

 Les PRES sont habilités à coordonner les cursus de Master et de Doctorat, diplômes qu'ils délivrent alors sous leurs propres noms, même dans le cas de formations assurées par une ou plusieurs écoles ou universités membres.

 En matière de recherche, toutes les publications scientifiques des sites membres sont désormais présentées sous la signature unique du pôle, ce qui améliore la visibilité à l’international des productions scientifiques des membres du pôle.

Concernant la vie étudiante, les pôles sont également très actifs : qu'il s'agisse d'accueil, de logement, ou d'aide à l'intégration des étudiants internationaux (cours de français, tutorat...), ils vous apporteront le soutien et les services indispensables à votre réussite.